Descubren el ‘gato-zorro’, una nueva especie de felino salvaje asentada en Córcega

La Oficina Nacional de Caza y Vida Silvestre (ONCFS) ha asegurado haber descubierto en Córcega una nueva subespecie de felino a la que han denominado el gato-zorro (ghjattu-volpe), según recoge ‘AFP’.

Este animal puede parecer a simple vista un gato anaranjado, pero su cola es una de las partes que le delata. «De lo que estamos seguros es que no es un gato doméstico. Sus características, su ADN, es diferente. Es el ancestro del gato doméstico pero tiene un fenotipo particular y homogéneo», ha explicado Pierre Benedetti, responsable de la investigación en la isla de la ONCFS.

Tiene una cola similar a la de un zorro, mide unos 90 centímetros y su ADN es similar al del gato salvaje europeo y al del gato africano del bosque.

En total aseguran haber descubierto 16 gatos-zorros en el valle de Asco, al norte de Córcega, haciendo realidad así la leyenda del lugar que decía que estos animales atacaban al ganado de la zona.

«Este animal forma parte de la mitología de nuestros pastores. Contaban que estos gatos forestales atacaban las ubres de sus ovejas y cabras. Es a partir de ese relato, transmitido de generación en generación, que comenzamos nuestras investigaciones», añade.

En 2008 hallaron el primer ejemplar y en 2012 pudieron realizar los primeros análisis. No obstante, es ahora cuando, tras varias evidencias y más casos detectados, la ONCFS ha pedido protección para el ‘gato-zorro‘ para perpetuar su especie.

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